Uluslararası Uzay İstasyonu’ndaki astronotların biriken çöpleri için yeni bir çözüm yolu bulundu

İnsanlar gittikleri her yerde bol ölçüde çöp üretiyor lakin Uluslararası Uzay İstasyonu’nda (UUİ) bu çöpleri haftalık yahut birkaç günde bir toplamaya gelen bir çöp kamyonu bulunmuyor. Bu yüzden astronotların ve kozmonotların çöplerini aylarca biriktirerek, muhakkak periyotlarda istasyonu ziyaret eden ve tonlarca çöp taşıyabilen bir Cygnus kargo uzay aracı tarafından alınarak yakılması gerekiyor.

Ancak geçtiğimiz hafta sonu NASA ve Nanoracks isimli bir uzay şirketi, UUİ çöplerinden kurtulmanın yeni bir yolunu test etti. Nanoracks’in Bishop Airlock sistemi ile gerçekleştirilen bu testte, UUİ’den 78 kilogramlık kirli giysi, köpük, ambalaj materyali, tükenmiş ofis sarfiyatı ve hijyen eserleri hava kilidinin içerisindeki torba gibisi bir taşıyıcıya yerleştirildi ve mühürlendi. Daha sonra robotik bir kol Bishop’ı atılabileceği bir pozisyona getirdi.

Bu hava kilidi, olağanda UUİ astronotları tarafından küçük uyduları bırakmak, uzay yürüyüşlerinde hareket edebilir bir alet çantası olarak kullanılmak ve deneyler gerçekleştirmek için kullanılıyor. Birinci kere bu emel için kullanıldığı testin akabinde Çarşamba günü bir açıklama yapan Nanoracks, bu formülün “UUİ içerisindeki çöpten kurtulmak için daha verimli ve daha sürdürülebilir bir model” olduğunu söyledi.

Bishop Airlock, Cygnus’a nazaran çok daha düşük bir kapasiteye sahip olsa da, daha sık bir halde kullanılabilecek olması aslında sonlu alan bulunan istasyonda çöp birikmesini önleyebilir ve giderek daha fazla insan uzaya çıktıkça, uzay istasyonlarında mümkün olduğunca fazla yere sahip olmak büyük kıymet taşıyor.

Nanoracks’in söylediğine nazaran bırakılan çöp torbasının Dünya atmosferinde büsbütün yanması dokuz ay kadar sürebilir…